Home / Wat ons bezig houdt: / Omkopen of toch niet?

Omkopen of toch niet?

Een paar jaar geleden wilde een kennis van mij, ik noem hem voor het gemak Henk, specifieke apparatuur ter waarde van €1.600,- importeren in een buitenland. Het project, waar de apparatuur voor nodig was, was gevrijwaard van invoerrechten.

Henk stond dus raar te kijken toen hij de douane hem vroeg of hij even €2.500,- wilden betalen, dan kon hij de apparatuur zó mee nemen. Uiteindelijk heeft het zes maanden geduurd voordat de apparatuur – nodig voor een nul meting – werd vrijgegeven. De bouw van zijn project van 15 miljoen euro was met nog eens zes maanden vertraagd. Zijn lokale partner meldde achteraf trots dat er niets ‘onder tafel’ was gegaan. Maar van de lokale uitvoerder heb ik stiekem vernomen dat er € 35,- aan te pas is gekomen, waarna de beambte het spul heeft vrij gegeven.
Iedere internationale ondernemer herkent het bovenstaande verhaal. En telkens weer zit je met een dilemma. Toegeven of niet? Ga je een lokale ambtenaar opvoeden, of blijf je principieel?

Ook voor Henk een lastige kwestie totdat ik hem op het volgende wees. In de OECD Guidelines For Multinational Enterprises 2011 Edition staat het volgende:
‘For the purposes of the Convention [1], a “bribe” is defined as an “...offer, promise, or giv(ing) of any undue pecuniary or other advantage, whether directly or through intermediaries, to a foreign public official, for that official or for a third party, in order that the official act or refrain from acting in relation to the performance of official duties, in order to obtain or retain business or other improper advantage in the conduct of international business”.’

En vervolgt:
“The Commentaries to the Convention (paragraph 9) clarify that “small ‘facilitation’ payments do not constitute payments made ‘to obtain or retain business or other improper advantage’ within the meaning of paragraph 1 and, accordingly, are also not an offence.’

Dus volgens de OESO is een kleine ‘facilitaire betaling’ helemaal geen omkopen! Zolang je een ambtenaar maar betaald om zijn werk te doen. Pas als je hem betaalt om zijn werk niet te doen, spreekt de OESO van omkoping. Henk had dus geen 6 maanden hoeven wachten en zijn uitvoerder had al veel eerder de €35,- in de handen van de douane beambte mogen drukken.​ Hij voelde zich nu ook een stuk minder slecht over die ene keer dat hij land moesten aankopen van een lokale overheid. In die aankoop zat toen totaal geen schot. Totdat Henk een lokale advocaat belde en hem de opdracht gaf om de aankoop te regelen. Omdat hij ‘natuurlijk’ begreep dat dit soort zaken lastig zijn, schatte hij dat het de advocaat ‘minstens vijf dagen’ van zijn tijd zouden kosten. Zonder op het antwoord van de advocaat  te wachten, vervolgde Henk dat hij ‘geen idee’ had wat de lokale advocatentarieven waren, maar dat ze in Europa ‘toch wel zeker €800,- per dag waren’. Of de advocaat voor €6.000,- deze moeilijke klus wilde aannemen? De advocaat hoefde niet lang na te denken. En drie weken later had Henk zijn stukje land.

Ik vraag me nog altijd af hoe groot de facilitaire betaling aan de lokale overheid is geweest. Zou deze binnen de definitie van de OESO hebben gepast?

Bronnen:
[1] ‘Convention on Combating Bribery of Foreign Public Officials in International Business Transactions (the Anti-Bribery Convention)’ http://www.oecd.org/daf/anti-bribery/anti-briberyconvention/ConvCombatBr...

Bovengenoemde paragraaf 9 zegt letterlijk:
Small “facilitation” payments do not constitute payments made “to obtain or retain business or other improper advantage” within the meaning of paragraph 1 and, accordingly, are also not an offence. Such payments, which, in some countries, are made to induce public officials to perform their functions, such as issuing licenses or permits, are generally illegal in the foreign country concerned. Other countries can and should address this corrosive phenomenon by such means as support for programmes of good governance. However, criminalisation by other countries does not seem a practical or effective complementary action.

Join us!

Ondernemingen

Onze Covestors begeleiden start ups, MKB en corporate ondernemingen in Good Business op weg naar maatschappelijke impact en rendement.

Investeerders

Wij bieden kant en klare investeringsmogelijkheden met een verlaagd risico en zicht op rendabele Good Business. Wij investeren mee en zorgen voor blijvende strategische begeleiding.

Minds

Generous Minds groeit gestaag. We verwelkomen professionals die de stap willen maken naar meer zingeving en ondernemerschap, die maatschappelijke betrokkenheid hoog in het vaandel hebben staan.

Uw Good Business idee een succesvolle onderneming?

Onze Covestors begeleiden start ups, MKB en corporate ondernemingen op weg naar maatschappelijke impact en rendement.

Wij bieden: 

  • Start-ups een veerkrachtig fundament voor een mooie toekomst.
  • MKB- en sociale ondernemingen nieuw groeiperspectief.
  • NGO’s ondersteuning in de stap van aid naar trade.
  • Corporate ondernemingen de mogelijkheid om te innoveren.

Gelijkwaardig schuiven wij aan om Good Business ideeën uit te dagen, te valideren en te versterken.  En als uw business idee eenmaal een krachtige Good Business propositie is, dan investeren wij en brengen wij businessplannen verder richting onze mede-investeerders. 

Met ons investeren in Good Business?

Generous Minds biedt investeerders kant en klare investeringsmogelijkheden met een verlaagd risico en zicht op rendabele Good Business. Wij investeren mee en zorgen voor blijvende strategische begeleiding. Generous Minds zet goede business ideeën om in krachtige ondernemingen.

Je expertise ondernemend inzetten voor een betere wereld?

Generous Minds groeit gestaag. We verwelkomen professionals die de stap willen maken naar meer zingeving en ondernemerschap, die maatschappelijke betrokkenheid hoog in het vaandel hebben staan. Mensen die met ons in vrijheid en verbondenheid maatschappelijke impact en duurzaam succes willen bereiken.